【專題】

紙上談科學-大人的科學世界

translation / Tracy Yeung


以閱讀吸收科學知識並不夠,動手做實驗更能體驗科學精神。在日本,創立70年的學研社,出版過不少啟蒙大眾的科普刊物,以成年人為目標讀者群的《大人的科學》,就是近年最成功的例子。雜誌總編輯西村俊之接受本刊電郵訪問,暢談雜誌誕生的過程,以及那些令人愛不釋手的玩意背後的故事。

 

《大人的科學》的出版社學研社,在1946年成立,是日本老牌教育圖書出版社。當時正值二戰結束,創辦人古岡秀人認為教育是日本戰後重建的重心,有見當時的課本未及完善,就創立了學研社,出版《小學三年的學習》至《小學六年的學習》補充課本,並在學校直銷。

 

五十年代科普讀物在日本開始流行,學研社亦先後出版《小學生的趣味科學》和《科學的教室》雜誌,讓小讀者在課餘時間學習科學知識。直至1963年,按照不同年級的小學科學課程編製成《O年的科學》月刊推出,除了以生動易明的圖文解構科學知識,更附送試管、天秤等實驗工具,或是顯微鏡、星象儀等組件,讓小讀者在家組裝和做實驗,寓學習於玩樂。

西村俊之說,《4年的科學》的星象儀是他最想複製在《大人的科學》的附件,後來它亦成為《大人》的皇牌。

 

《大人的科學》誕生

在往後的數十年,雜誌大受歡迎。根據出版社的資料,全盛時期的《O年的科學》及以語文和社會為主的姊妹刊物《O年的學習》(統稱《科學與學習》),每月銷量可高達670萬冊,差不多每三個小學生,就有兩個曾經擁有雜誌。可惜隨著日本社會「少子化」(即生育率下降,年輕人口減少),加上學生學習模式轉變、資訊流通等因素,以直銷為主的《O年的科學》需求漸減,雜誌最終在2010年終刊。不過,當年《O年的科學》小讀者都已經長大成人,學研社看準這市場,在2003年出版《大人的科學》,讓他們重拾小時候跟著雜誌做實驗學科學的樂趣。

 

《大人的科學》總編輯西村俊之,以前負責《4年的科學》的編輯工作。他接受電郵訪問時提到,最初《大人的科學》只是提供DIY組裝包的產品本,但出版後不久,他們就收到用家的意見,表示希望看到這本雜誌跟過往的《科學與學習》雜誌一樣,於是便決定將《大人的科學》正式變成主題科學雜誌。「當時《科學與學習》還在,所以《大人的科學》並不是轉型。或者這樣說,我想將當時《科學與學習》讀者的父母親那個世代,作為雜誌的目標群。」他說。

 

《大人的科學》以「成年人的科學」為主打,每期介紹相機、留聲機、掃地機械人等成人日常接觸到的科技原理,而且附送的套裝組件比當年《O年的科學》精致得多,所以雜誌出版後,迅即掀起熱潮,總銷量高達數百萬冊,不但吸引當年《O年的科學》的擁躉回歸,更吸納了新一代的讀者。西村俊之舉例說,雜誌第七期以「史特林引擘電動車」為主題,出版後進行的調查發現,當期最多讀者是40多歲的中年人,其次是10多歲的少年,當中不少是那些中年讀者的子女。《大人的科學》成為了親子溝通和學習科學的工具,令西村俊之很感動。

 

附件開發需半年

《大人的科學》在日本已經出版40多期,隨書附送的產品多元化。西村俊之說,雜誌和附件的主題由多個因素決定。「有時我們會回應讀者要求,有時由開發商主動提交計劃方案,而很多時候都是來自一種念頭,就是想試試將《O年的科學》的附件,製成專為大人而設的商品。」他舉例說,2005 年第九期的針孔式星象儀,就是當年他主編《4年的科學》時一直想做的東西。結果,這專集成為《大人的科學》最暢銷的一期。西村俊之認為它大受歡迎的原因很簡單:

「大概是人人都想看美麗的星空吧?至少開發的工作人員懷著這樣的心情,把星象儀製作出來。」

《大人的科學》總編輯西村俊之說,只要有求知欲,就會發現科學無所不在。

 

西村俊之說,為了令每一期的附件既好玩又可用,同時盡量降低生產成本,每個產品由計劃到面世,約需半年時間,過程包括訂定設計和規格、試做樣版、壓鑄模具等,亦要經過多重安全測試。以星象儀為例,開發期間最困難的地方,就是要在每粒星星的大小和光源亮度方面取得恰當的平衡,他們花了不少時間才得出最滿意的效果,再付諸生產。不過,西村認為過往所有產品仍然有進步的空間。「當實際試用任何一件附錄製成品之後,都總會有『如果這裡這樣做的話便好了』的感覺。」他說。所以在2013年,《大人的科學》再在第39期推出改良版的星象儀,使用更小的針孔和燈泡、加入自動旋轉功能和自動關閉裝置,更讓用家選擇星空背景,推出後同樣大獲好評。

 

科學無處不在

或許不少讀者會被《大人的科學》的附件吸引,忘卻雜誌利用附件去推廣科學知識的原意,但西村俊之肯定雜誌和附件對降低「科學」門檻的貢獻。

「『科學』一詞總是給人難明的感覺,但《大人的科學》涉及的『科學』絕對並不難明。當科學專家向外行人講解的時候,都會說得清楚明白;而將他們的說話以更顯淺易明的方式傳遞給讀者,就是我們的工作。」

就像是五十年代開始出版的科普讀物一樣,以深入淺出的形式和趣味內容,將讀者帶進科學的世界,就是學研社一貫的宗旨。

 

西村俊之從事科普讀物編輯工作多年,深深感受科學其實無處不在。對於如何讓科學融入生活,他有一套見解。

「科學就潛藏在身邊所有事物之中。要察覺它的存在,大概要抱有好知發問的精神。當你心想『今年夏天好像比以往還要熱,為甚麼呢?』,這時候科學已在前方等著你。只要你能夠走近答案,自然會覺得它很有趣。」

 


延伸悅讀

科學面前人人平等,以下介紹的好書,無論大人或小孩都適合閱讀,讀過之後,可能會發現世界更有趣的一面。

 

漢聲小百科
作者 / 漢聲雜誌社
出版 / 英文漢聲

如果問台灣讀者,哪一本書是他們的科學啟蒙讀物,《漢聲小百科》應該是最多人的答案。這輯科普叢書在1984年初版,全套12本,以不同月份的轉變為書本的骨幹,並將複雜的科學知識圖像化,深入淺出將天文、地理、人體、動植物、生態、太空等不同範疇的科學知識帶給讀者。書本的內容編排更從小至大、從近到遠,讓小讀者從身邊的事物開始學起,慢慢擴展至社會甚至宇宙的領域,幫助他們發展出整全的科學觀。

 

十萬個為甚麼
作者 / 少年兒童出版社
出版 / 香港教育圖書公司

不少人都曾經讀過的《十萬個為甚麼》,最初版本由前蘇聯作家伊林在1929年撰寫,三十年代翻譯成中文版。在五十年代,中國決定自行製作同名的大型科普讀物系列,邀請逾100 位作家和科技人員等撰文,1960年出版一套八冊、收錄逾1,000條科學問題的叢書。多年來不斷修改和改版,2013年,第六版推出,逾700位科學家撰文解答近4,000條問題。香港版加入本地元素,並輔以多媒體應用程式,吸引年輕讀者閱讀。不過話說回來,至今未有一個版本達到書名的目標,為讀者解答「十萬個為甚麼」呢!

 

Ken Jennings' Junior Genius Guide
作者 / Ken Jennings
出版 / Simon & Schuster

Ken Jennings 是美國家傳戶曉的人物──他是當地一個電視問答遊戲節目《Jeopardy!》(危險邊緣)的長勝將軍,創下連勝74集的紀錄。比賽過後,他在不少雜誌撰寫專欄,又出版兒童科普讀物系列《Ken Jennings' Junior Genius Guide》,從恐龍、古希臘神話到外太空生物無所不包,讓孩子以離奇刁轉的問題裝備自己,說不定長大之後可以像Jennings一樣,在問答比賽大顯身手,成為另一個「萬事通」。

 



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